Miércoles, 28 de Junio de 2017

Miércoles, 28 de Junio de 2017


La Florida

Dónde hacer snorkel

El sur de la Florida tiene el primer parque submarino de Estados Unidos que resguarda buques naufragados, peces, estatuas y un variado reino de vida animal que domina el arrecife.

Para disfrutar de la rica vida submarina no es necesario llevar equipos sofisticados, sólo un snorkel y unas antiparras. Allí está el primer parque submarino de Estados Unidos y, a la sombra de un fuerte de la Guerra de Secesión, las cristalinas aguas en las que supuestamente Hemingway conoció al capitán cubano que sirviera de inspiración para “El Viejo y el Mar”.
A pocos metros de la orilla hay muchos sitios de buceo, y para visitar los que no lo están, se ofrecen excursiones en lancha. 
Con los consejos de Carlos Harrison todos podrán vivir experiencias maravillosas.   

Condado de Miami-Dade
El Biscayne National Park tiene el tamaño de Austin, Texas, 95 por ciento del cual está bajo el agua, y contiene arrecifes, embarcaciones naufragadas, praderas marinas y vida animal, incluidos manatíes, delfines, tortugas bobas y peces escorpión. En él se encuentran campos de coral abanico, coral cerebro, anémonas y esponjas, todo ello en aguas de 3 metros de profundidad media. 
Para ir hasta allí se necesita una lancha, pero hay al menos una excursión que sale desde Miami Beach e incluye, opcionalmente, una visita a Cayo Boca Chita, en el centro del parque.
Dentro del parque está el sendero marino Maritime Heritage Trail, donde se encuentran los restos de seis barcos que naufragaron desde el S XIX hasta 1966, cuando la goleta Windjammer Mandalay zozobró en Año Nuevo. El lujoso crucero de 34 metros conocido como la “alfombra roja de la flota Windjammer” reposa ahora bajo 3 metros de agua, rodeado de bancos de peces y corales.
 
Condado de Palm Beach
Phil Foster Park/Blue Heron Bridge, en el Canal Intracostero del Atlántico, es un área conocida por sus peces tropicales de colores brillantes, calamares y pulpos, rayas jaspeadas, erizos, estrellas... y hasta caballitos de mar. Revolotean en torno a los pilotes del puente y -desde que abriera sus puertas en agosto de 2012- también a lo largo de los 244 metros del arrecife artificial y sendero de buceo del Parque Phil Foster, lo que los convierte en sitios preferidos por los fotógrafos submarinos. La profundidad oscila entre 1.22 y 5.5 metros.
Breaker’s Reef, Cable Crossing y un muelle sumergido apenas se alejan de la playa del histórico Breakers Hotel de Palm Beach. Llamado así por el largo cable de telecomunicaciones que lo atraviesa, Cable Crossing ocupa entre 9 y 7 metros de agua y alberga mantarrayas, tortugas marinas, tiburones nodriza y peces tropicales. Los lugares menos profundos de Breaker’s Reef no alcanzan los 9 metros y están abarrotados de peces ángel, peces loro y tortugas marinas. Los restos recubiertos de coral de un viejo muelle rebosan de peces a tan sólo 46 metros de la costa del hotel, lo que lo hace un chapuzón perfecto y muy cómodo.

Condado Broward 
El Lauderdale-by-the-Sea Snorkel Trail (sendero de buceo) está a sólo 122 metros del litoral en 3.7 a 4.6 metros de agua. Contiene dos conjuntos de cañones de concreto, un ancla de gran tamaño y un montón de lastre que reproducen los restos dispersos de un buque naufragado. El explorador submarino Jean-Michele Cousteau dedicó la zona en el 2002; actualmente, en ella pululan langostas, anguilas, tiburones nodriza, tortugas marinas, sepias, rayas y águilas de mar, entre muchas otras criaturas.
El SS Copenhagen, un auténtico buque naufragado del siglo 19, yace en apenas 5 a 10 metros de agua a 1.2 kilómetros del litoral de Lauderdale-by-the-Sea. El vapor de casco de acero encalló cuando transportaba carbón de Filadelfia a La Habana en 1900. Hoy en día, el barco de 99 por 14 metros sirve de arrecife artificial en una reserva submarina que forma parte de los “museos del mar” de Florida.
El SS Lofthus se encuentra a tan sólo 160 metros de Manalapan, en escasos 5 a 6 metros de agua. El barco velero de casco de acero varó en 1898 cuando llevaba madera a Buenos Aires. Los equipos de salvamento desmontaron lo que pudieron y dinamitaron el casco. Ahora hay efectivamente tres barcos naufragados en uno, cuyos restos se esparcen en un trecho de casi 91 metros.

Condado Monroe
El John Pennekamp Coral Reef State Park ostenta la distinción de ser el primer parque submarino del país y uno de los mejores lugares para bucear del sur de la Florida. Está colmado de cangrejos, langostas y camarones; erizos de mar y anguilas; pepinos de mar, galletas de mar y esponjas, por nombrar sólo algunas especies. No obstante, su atracción más famosa es la estatua de bronce de 2.74 metros de Jesucristo, que se levanta a 6 metros por debajo de la superficie y es una réplica de la estatua del Cristo del abismo, sumergida en el mar Mediterráneo. El parque ofrece excursiones dos veces al día, al igual que lo hace al menos una docena de operadores privados.
Cayo Looe debe su nombre al HMS Looe, el buque británico que supuestamente zozobró allí en 1774 cuando remolcaba un barco francés que había capturado. Pero ese no es el único motivo por el que la gente va allí. El arrecife tiene 731 metros de largo, 183 metros de ancho y alberga aproximadamente 50 tipos de corales y más de 150 especies de peces. Hay peces limón, peces ángel, peces loro y barracudas, así como corales cuerno de ciervo, corales cuerno de alce y —tener mucho cuidado con estos— corales de fuego. El parque Bahía Honda State Park ofrece excursiones de buceo dos veces al día.
Se dice que Hemingway conoció a Gregorio Fuentes cuando soportaron juntos un huracán en el Fuerte Jefferson, y a Gregorio le gustaba afirmar que había servido de modelo de Santiago en “El Viejo y el Mar”. Sea cierto o no, es comprensible que los dos pescadores hubieran estado en lo que ahora es el parque Dry Tortugas National Park.
La histórica prisión del ejército confederado se alza como el impresionante baluarte de un reino insular, rodeado de las aguas más impolutas que se puedan encontrar. 
Está a casi 113 kilómetros de Cayo Hueso y solo se puede llegar en barco -hay servicio regular de ferry- o hidroplano. Se puede nadar fácilmente a lugares donde hacer snorkel, de 1.5 a 2 metros de profundidad, repletos de peces de arrecife, corales y, por supuesto, tortugas marinas (a las que debe su nombre la isla). 


Cinco lugares para ver manatíes

Three Sisters Springs, Crystal River. En invierno, llega un gran número de manatíes. Se puede navegar en kayak o hacer un tour en lancha hasta los manantiales. Allí han contado más de 100 manatíes en una visita. Con una concentración de manatíes como esta también hay grandes concentraciones de personas. Recuerden ser respetuosos y observar a distancia.
Blue Spring State Park, Orange City. Para muchos el mejor lugar donde ver manatíes sin necesidad de embarcación alguna. La ruta de primavera cierra durante la temporada de manatíes, pero hay varios miradores y paseos entarimados a lo largo del camino. Hay que dedicarle un día a explorar el parque y observar manatíes. Aquí se toman excelentes fotografías y se crean hermosos recuerdos.
Tampa Electric’s Manatee Viewing Center, Apollo Beach, es un refugio de manatíes al que un gran número de ellos regresa todos los años para disfrutar de las cálidas aguas que descarga la central eléctrica Big Bend de la empresa de electricidad de Tampa. En estas instalaciones de 20 hectáreas hay plataformas de visualización, pasarelas y un centro de educación medioambiental.
Lee County Manatee Park, Fort Myers. Situado al frente de la empresa eléctrica Florida Power and Light y directamente sobre el canal de descarga de agua tibia, el parque Manatee Park es otro refugio de invierno en el que empiezan a verse grandes concentraciones de manatíes. Ofrece varias zonas de visualización, un jardín de mariposas e instalaciones de pícnic.
Merritt Island National Wildlife Refuge, Titusville. El Canal Haulover comunica Mosquito Lagoon e Indian River, y en el costado este del puente se encuentra una zona de observación de manatíes. Tiene plataformas de visualización, avisos explicativos, una rampa para embarcaciones y un visor polarizado.